Kanada-peli totutti MM-debytantti Määtän ja Leijonat pudotuspelien tempoon – "Luotan meidän joukkueeseen"

Suomen luottopuolustaja Olli Määtän mukaan Leijonien otteet ovat Riiassa kohentuneet ottelu ottelulta. Jussi Nukari / LEHTIKUVA

Paavali Pastila / STT

Jääkiekon miesten hallitseva maailmanmestari Suomi tavoittelee illalla jälleen pääsyä MM-kisojen mitalipeleihin, kun puolivälierässä vastaan asettuu nousujohteisen turnauksen Latviassa pelannut Tshekki.

Alkulohkossa ainoastaan Kazakstanille hävinnyt Suomi sijoittui kisojen B-lohkossa toiseksi. Tshekki aloitti kisansa tappioilla Venäjälle ja Sveitsille, mutta joukkue päätti lohkovaiheen viiteen peräkkäiseen voittoon ja oli lopulta A-lohkon kolmas.

Suomen luottopuolustaja Olli Määtän mukaan Leijonien otteet ovat Riiassa kohentuneet ottelu ottelulta. Pudotuspeleissä Jukka Jalosen luotsaama Leijona-ryhmä on jälleen valmis kaatamaan vastustajansa piinkovalla joukkuepelillä.

– Vähän meidän pelaamisemme ailahteli turnauksen alkujaksolla, mutta mielestäni oli todella hyvä asia, että saimme Kanada-pelin alle ennen pudotuspelejä. Se oli kova peli ja totuimme tempoon, joka tulee varmasti olemaan Tshekkiäkin vastaan, kaksi NHL-mestaruutta urallaan voittanut Määttä kertoi keskiviikkona etätiedotustilaisuudessa.

– Nämä ovat siinä mielessä karuja pelejä, että turnaus on yhdestä ottelusta kiinni. Mutta luotan meidän joukkueeseen. Lähdemme antamaan kaikkemme ja pelaamaan parasta peliämme. Kun sen teemme, tulos on hyvä.

Suomen ja Tshekin puolivälierätrilleri alkaa kello 20.15, ja samaan aikaan välieriin pääsystä mittelevät kestomenestyjät Venäjä ja Kanada. Iltapäivän puolivälierät Yhdysvallat–Slovakia ja Sveitsi–Saksa alkavat kello 16.15.

Tshekillä tuttuja liigamiehiä

Tshekki on ollut Suomelle hankala vastus MM-kisojen lähihistoriassa, sillä 2010-luvun kuudessa MM-kohtaamisessa Tshekki juhli voittoa peräti viidesti. Maan edellinen MM-kulta on vuodelta 2010 ja edellinen mitali, pronssinen sellainen, Helsingistä vuodelta 2012.

Tshekin kokoonpanossa on osaamista niin NHL:stä, KHL:stä kuin monista Euroopan liigoista. Mukana on runsaasti myös SM-liigasta tuttuja pelaajia, esimerkiksi Lukon tuore mestaripakki Lukas Klok ja Kärppien Libor Sulak.

– Tshekillä on todella taitavia hyökkääjiä ja puolustuksessakin on hyökkäystaitoa. Vaarallinen joukkue, mutta tiedämme, että jos pelaamme hyvää, omaa peliämme, pystymme voittamaan jokaisen joukkueen täällä, jämerästi Suomen puolustuksessa luutinut Määttä paalutti.

Määttä on kartuttanut kiekkotaitojaan Pohjois-Amerikassa jo teini-iästä lähtien ja pelaa vasta uransa ensimmäisissä MM-kisoissa. 26-vuotias puolustaja pitää silti jokakeväisiä kiekkokarkeloita arvossaan.

– Kyllähän nämä turnaukset ovat hieno asia. Enemmänkin tässä on se, että pääsee pelaamaan hyvän porukan kanssa. Jääkiekossa ei kukaan pysty yksin voittamaan, vaan siihen tarvitaan koko joukkue. Se, kun pääsee voittamaan joukkueen kanssa jotain, on ihan uskomaton fiilis, vuoden 2014 olympiajoukkueessa kiekkoillut Määttä tunnelmoi.

Kommentoi

Palvelut

Ruokapaikka