Tampa Bay piti Islandersin aisoissa, Brayden Point jatkoi hurjaa maalitahtiaan

Brayden Point (edessä) teki Tampa Bayn toisen maalin. AFP / LEHTIKUVA

STT

Jääkiekkoliiga NHL:n hallitseva mestari Tampa Bay Lightning nappasi etulyöntiaseman liigan välieräsarjassa New York Islandersia vastaan. Lightning haki Long Islandilta arvokkaan 2–1-voiton ja siirtyi ottelusarjassa johtoon samoin lukemin.

Tampa ratkaisi ottelun jo tutuksi tulleella aseellaan, ylivoimapelillä. Sentteri Brayden Point nosti pudotuspelien maalisaldonsa jo 11:een, kun kanadalainen luuti aivan toisen erän lopussa voittomaalin ohi Islandersin maalia vartioineen Semjon Varlamovin.

Islanders oli noussut ottelussa tasoihin vain hetkeä aiemmin, kun nelosketjun laituri Cal Clutterbuck rouhi kiekon maalineduskahakasta sisään.

Päätöserässä Lightning osoitti, että sitä on äärettömän vaikeaa voittaa pitkässä ottelusarjassa. Joukkue puolusti kurinalaisesti, ja liigan maalivahtiparhaimmistoon lukeutuva Andrei Vasilevski hoiti pahimmat tilanteet.

– Me kaikki luotamme systeemiimme ja tiesimme, mitä meidän on tehtävä kolmannessa erässä. Joukkue tuntee olonsa luottavaiseksi tällaisissa tilanteissa, Tampan kapteeni Steven Stamkos kommentoi NHL:n verkkosivuilla .

Lightningin ykkössentteri Point on onnistunut maalinteossa nyt kuudessa perättäisessä pudotuspeliottelussa. Edellisen kerran vastaavaan temppuun ylsi Ottawa Senatorsin tshekkipelaaja Martin Havlat vuonna 2006.

Sarjan ainoa suomalaispelaaja, Islandersin hyökkääjä Leo Komarov pelasi rahtusen alle 14 minuuttia. Komarov sai huippupaikan viitisen minuuttia ennen ottelun loppua, mutta suomalainen ei kyennyt ohittamaan maalin kulmalta Vasilevskia.

Tampalla lähihistoria puolellaan

Islanders ja Lightning kohtasivat neljän parhaan joukkueen pudotuspelivaiheessa myös viime syksynä, kun Kanadan puolella kiekkoiltiin kuplapudotuspelien muodossa. Tuolloin Tampa Bay vei sarjan voitoin 4–2 ja eteni aina mestaruuteen asti.

Islanders-leirissä uskotaan kuitenkin yhä omiin mahdollisuuksiin.

– Olemme kokenut tiimi. Yritämme pyyhkiä edestämme kaikki asiat, mitä peli tuo tullessaan. Tapa, jolla pidämme kiinni pelisuunnitelmastamme, on tehnyt meistä menestyvän joukkueen, Islandersin laituri Matt Martin vakuutti.

Ottelusarja jatkuu sunnuntaiyönä Suomen aikaa. NHL:n finaalisarjaan etenee neljällä voitolla.

Kommentoi

Palvelut

Ruokapaikka