Bottas sai onnistuneen alun Ranskaan – Verstappen samoissa ajoissa, Hamilton jäi taakse

Bottas piti perjantain avausharjoituksissa nopeinta vauhtia. AFP / LEHTIKUVA

Janne Lehikoinen, Luis Vasconcelos  / STT

Mercedeksen Valtteri Bottas sai hyvän lähdön formula ykkösten Ranskan gp-kisaan lupauksia antaneella harjoituspäivällä. Vaikeita kisaviikonloppuja alkukauden mittaan tuskailleelle suomalaiskuljettajalle onnistuminen teki varmasti hyvää varsinkin, kun yllä pyörii jälleen äityneitä spekulaatioita Bottaksen jatkosta Mercedeksellä.

Bottas piti perjantain avausharjoituksissa nopeinta vauhtia ja oli lähellä nopeinta aikaa myös toisissa harjoituksissa. Red Bullin Max Verstappen kuitenkin näpisti ykkössijan vaivaisella 0,008 sekunnilla.

– Viikonloppu starttasi oikealla tavalla, oli mukava tunne, kaikki tuntui ookoolta ja auto aika nopealta, Bottas totesi.

– Rata on niin erilainen (kuin edelliskisoissa Azerbaidzhanissa ja Monacossa), mutta auton tasapaino on hyvä ja renkaat toimivat hyvin. Voin luottaa autooni, eiköhän siinä ole se suurin ero (kahden viikon takaiseen). Nyt tuntuu, että taisto käydään meidän ja Red Bullin välillä. Olen varma, että heillä on paukkuja käyttämättä, mutta niin on meilläkin.

Se, nousiko luotto uuden, Lewis Hamiltonilta Bottakselle vaihdetun korin myötä, ei täysin valjennut Bottaksellekaan.

– Vaikea sanoa, onko kyse korista vai rataolosuhteista, mutta tuntuma on paljon parempi kuin kaksi viikkoa sitten (vaikeasti sujuneessa Azerbaidzhanin kisassa).

Hamilton oli harjoitusten kolmanneksi nopein jääden Verstappenista 0,253 sekuntia ja Bottaksesta 0,245. Alpinen Fernando Alonso oli neljäs ennen Ferrarin Charles Leclerciä ja Alpinen Esteban Oconia.

Räikkösellä toiveita kympin kärkeen

Alfa Romeon Kimi Räikkönen ehti mukavasti yhdeksänneksi, 0,914 sekunnin päähän Verstappenista. Myös ensimmäisissä harjoituksissa Räikkönen piti kilpailukykyistä vauhtia.

– Luulen, että olisimme voineet ajaa paremmankin kierroksen, joten lauantaille (aika-ajoihin) on kehitettävää. Kokonaisuutena ei niin huonoa, toivotaan, että aika-ajoissakin olemme jossain noilla sijoilla, kymmenen sakissa, Räikkönen sanoi.

Kommentoi

Palvelut

Ruokapaikka