Tampa Bay Lightning nappasi finaalipaikan Komarovin Islandersilta yhdellä maalilla

Leo Komarovin (keskellä) New York Islanders hävisi finaalipaikan yhdellä maalilla. AFP / LEHTIKUVA

Mari Areva, Raiko Häyrinen / STT

Jääkiekon NHL:ssä Tampa Bay Lightning on voittanut ottelusarjansa New York Islandersia vastaan 4–3 ja etenee siten finaaliin.

Finaalipaikka ratkesi vasta seitsemännessä pudotuspelissä – ja erittäin täpärästi luvuin 1–0. Ottelun ainoan maalin teki toisen erän alussa alivoimalla Tampa Bayn Yanni Gourde.

Tampa Bay on hallitseva mestari viime kaudelta. Finaalissa se kohtaa kanadalaisjoukkue Montreal Canadiensin, joka varmisti finaalipaikkansa eilen. Canadiensissa pelaa kolme suomalaista: Artturi Lehkonen, Jesperi Kotkaniemi ja Joel Armia. Lightningin riveissä ei suomalaispelaajia ole.

Finaaliotteluiden sarja alkaa paikallista aikaa maanantaina.

– Olemme tulleet pitkän matkan. Olen ollut tämän ryhmän kanssa jonkin aikaa. Tässä liigassa on hiton vaikea voittaa, mutta viime vuonna huomasin, että pystymme voittamaan erilaisilla tavoilla. Tänä iltana etusijalla oli tämän ryhmän soturihenki. Heitä ei tyrmätä, vaikka takana oli todella vaikea tappio kuudennessa pelissä. Olemme oppineet puolustamaan, ja tämän oli jälleen mestarillinen esitys puolustuspäässä valtavan tärkeän seitsemännen pelin voittamiseksi, Lightningin päävalmentaja Jon Cooper sanoi NHL:n nettisivuilla.

Lightningin maalilla Andrei Vasilevski piti nollan 18 torjunnalla. Häntä auttoi Lightningn puolustus, joka blokkasi 21 laukausta.

– Yritimme puolustaa kuudennessa pelissä, ja tässä pelissä hyökkäsimme koko pelin ajan. Tämä oli seitsemäs peli suoraan oppikirjasta, Vasilevski sanoi.

Samat joukkueet olivat vastakkain viime vuoden itälohkon loppuottelusarjassa, jonka Tampa Bay vei nimiinsä kuudessa pelissä. Islanders on viimeksi pelannut Stanley Cupin finaaleissa 1984. Islandersin suomalaishyökkääjä Leo Komarov pelasi seitsemännessä ottelussa runsaat yksitoista minuuttia ja kirjautti seitsemän taklausta.

– On surkeaa päästä tähän pisteeseen ja jäädä taas vaille finaalipaikkaa. Meillä on veteraanipelaajia kuten Josh Bailey ja Andy Greene. Minä olen nuori, minulla on vielä vuosia, mutta noille kavereille se merkitsee enemmän. Sattui nähdä nuo kaverit pukuhuoneessa, kun olimme päässeet niin lähelle, Islandersin sentteri Mathew Barzal sanoi.

Kommentoi

Palvelut

Ruokapaikka