Cityn Raheem Sterling on löytämässä kadonneen maalivireensä

Sterling osui Valioliigassa Evertonia vastaan. Kuva viime sunnuntailta. AFP / LEHTIKUVA

Tapio Keskitalo / STT

Manchester Cityn Raheem Sterling paukutti jalkapallon Englannin Valioliigassa neljä vähintään kymmenen maalin kautta peräkkäin, mutta tänä vuonna on ollut hiljaista.

Kaudella 2019–2020 englantilaistähti teki peräti 20 liigaosumaa, kun hänen tämän syksyn maalisaldonsa näyttää Valioliigassa kahta.

Peliaikakin on ollut monissa otteluissa melko vähäistä. Mediaspekulaatioissa Sterlingiä ollaan viemässä jo tammikuussa Barcelonaan todennäköisesti lainapestillä.

Viime viikkoina on kuitenkin ollut viitteitä siitä, että laitahyökkääjä Sterling saattaa palata huippuiskuunsa. Hän on tehnyt Citylle maalin kolmessa perättäisessä pelaamassaan ottelussa.

Ensin maaliverkko heilui Mestarien liigassa belgialaista Club Bruggea vastaan. Sitten Sterling osui Valioliigassa Evertonia vastaan.

Keskiviikkona Sterling toi Cityn kotikentällään tasoihin PSG-pelissä. Valioliigassa toisena oleva City voitti kahden jättiseuran kohtaamisen 2–1 ja varmisti pudotuspelipaikkansa Mestarien liigassa.

– En ollut yllättynyt nähdessäni Raheemin aloituskokoonpanossa PSG:tä vastaan. Aina tulee hetkiä, jolloin ei mene niin hyvin, entinen huippupelaaja Shaun Wright-Phillips sanoi Cityn kotisivuilla Sterlingin heikohkosta syksystä.

Cityn päävalmentaja Pep Guardiola kehui ottelun jälkeen vuolaasti omiaan ja vastustajaa.

– PSG, mikä joukkue ja millaisia pelaajia. Mitä voin sanoa? Olimme aggressiivisia pallottomina. Puolustimme hyvin. Teimme sen. Pelasimme todella hyvin, Guardiola sanoi Cityn kotisivuilla .

Valioliigan joukkueet olleet vahvoja

Tappiostaan huolimatta myös PSG nähdään neljännesvälierissä. Lisäksi Real Madrid, Inter, Sporting, Liverpool, Ajax, Bayern München, Juventus, Manchester United ja Chelsea ovat jo varmistaneet pääsynsä 16 parhaan joukkoon.

Valioliigan ryhmät ovat osoittaneet vahvuutensa tämän kauden Mestarien liigassa, sillä kaikki neljä mukana olevaa englantilaisjoukkuetta on lohkonsa kärjessä ja varmasti jatkossa.

Mestarien liigan lohkovaiheen päätöskierros pelataan kahden viikon päästä.

Kommentoi

Mainos: Länsi-Savo

Monipuoliset digisisällöt koko kotiin

Palvelut

Ruokapaikka