Päävalmentaja näki Bolshunovin oikenevan Iivo Niskasen ylämäkivetoon

Päävalmentaja Teemu Pasanen ja Iivo Niskanen oivalsivat 15 kilometrin kilpailun ratkaisun samalla hetkellä. Tunnelma nousi juhlavaksi, kun Niskanen oli toisella 7,5 kilometrin lenkillä nousujen päällä ja ero Aleksandr Bolshunoviin oli puoli minuuttia.

– Ensimmäisellä kierroksella ero pysyi pienenä ja koko ajan sai jännittää. Toisen kierroksen alkupuolella voitto alkoi itsellä varmistua, kun ero lähestyi 30:tä sekuntia, Pasanen kertoi.

– Nyt oli tärkeä pitää tasaisen kovaa vahtia, eikä mennä yhtään yli limiitin.

Niskanen oli vahvimmillaan nousuissa ja niiden päällä.

– Siellä oli tasainen osuus, jossa piti hakata sellaiset 500 metriä tasuria, Pasanen kertoi ratkaisun paikasta.

Niskasen voitto ei tullut kenellekään yllätyksenä. Hän on ollut jo vuosia voittajasuosikki jokaisessa perinteisen hiihtotavan 15 kilometrin väliaikalähdössään.

Maajoukkuevalmentaja Mikko Virtanen piti myös Niskasen voittomarginaalia Bolshunoviin jopa odotettuna.

– Oli etukäteen selvää, ketkä kaksi taistelevat tänään voitosta. Iivo onnistui tasaisen matkavauhdin taktiikassa, joten aikaero ei yllättänyt, Virtanen kertoi.

V-mäisen lahjakas kilpakumppani

Kilpailussa 45:nneksi sijoittunut Remi Lindholm vahvisti valmentajien puheet.

– Ei yllättänyt yhtään, Lindholm vakuutti.

– Se on näkynyt jo pidemmän aikaa, että hän on voittokunnossa. Eihän Iivo tee muuta kuin treenaa ja syö.

Niskasesta on kehittynyt muille suomalaishiihtäjille tason mittari ja esikuva.

– Iivo on tosi nöyrä harjoittelija. Kunnioitan häntä kovasti, Lindholm jatkoi.

Kuudenneksi sijoittunut Perttu Hyvärinen on Niskasen harjoittelukumppani ja ystävä. Kaksikko on tuntenut toisensa pitkään.

Hyvärinen kuvailee Niskasta kilpakumppaneilleen "äärimmäisen v-mäiseksi jätkäksi" mutta ystävänä tosi hienoksi tyypiksi.

– Urheilijana hän on vaativa itseään mutta myös muita kohtaan, Hyvärinen kertoi.

– Lahjakkuudella tarkoitan myös työn tekemisen moraalia ja halua kehittyä. Ystävänä hän on huomioon ottava ja tosi lähellä oleva kaveri.

Esimerkki vaatimustasosta

Myös valmentaja Virtanen korosti Niskasen esimerkkiä ja vaatimustasoa, joka koskee koko maajoukkuetoimintaa.

– Iivon taustalla on huippuvalmentaja Olli Ohtonen. Toinen tärkeä menestystekijä on luotto omaan tekemiseen. Hän treenaa tosi paljon ja tuntee tasan tarkkaan, milloin pitää keventää ja milloin vetää tosi kovaa, Virtanen kuvasi mestarin harjoituslahjakkuutta.

– Hänellä on myös hirveä voittamisen halu. Iivo on lajifanaattinen jätkä, hänellä on valtava arvostus lajia kohtaan, eikä hän tyydy mihinkään.

Tämän on saanut tuntea myös valmennus.

– Iivo elää ja hengittää urheilua ja vaatimustaso kohdistuu myös valmennuksen suuntaan, mikä on hyvä. Se näkyy joka päivä ja jokaisella leirillä. Hän on meillä treeneissä joka päivä esimerkkinä siitä, missä maailman kärki menee, Virtanen jatkoi.

Illan voittojuhla tuskin ylsi Virtasen suitsutuksen tasolle.

– En tiedä, miten juhlitaan. Luultavasti syödään kakkua ja juodaan kahvit, Lindholm arveli.

Etusivulla nyt

Luetuimmat

Palvelut

Ruokapaikka