Iivo Niskanen jyräsi voittoon bravuurimatkallaan Salpausselällä, Pärmäkoski hiihti kolmanneksi naisten kympillä

Sunnuntaina ei jäänyt epäselväksi, kuka oli kotiyleisön supersuosikki Salpausselän hiihtolatujen äärellä. Pääkatsomo antoi Iivo Niskaselle kannustukset seisaaltaan, kun olympiavoittaja tuuletteli kisavoittoaan paraatimatkallaan Iivo, Iivo -huutojen säestyksellä.

Niskanen myönsi olleensa Pekingin kisojen jäljiltä väsynyt, mutta äityi kotiyleisön edessä hienoon taisteluun. Hän tuli 15 kilometrin kilpailussa viimeiset kilometrit ylivoimaista vauhtia ja kukisti toiseksi hiihtäneen Norjan Johannes Hösflot Kläbon 17,6 sekunnilla.

– Iivo on viime vuodet ollut maailman paras perinteisen hiihtotavan 15 kilometrillä, joten kyllä hän ansaitsi voittonsa, Kläbo sanoi maalialueella.

Norjalaistähti hiihti osan matkaa Niskasen peesissä, mutta jäi viimeiseksi kierrokseksi yksin eikä pystynyt vastaamaan Niskasen vauhtiin.

Alkumatkalla kaatunutkin Niskanen oli maalissa hetken aikaa ärtyneen oloinen, mutta tunne vaihtui pian riehakkaaksi iloksi.

– Minulle jäi voimia viimeiselle kierrokselle, ja ajattelin, että olisi pitänyt lähteä aikaisemmin. Luulin, että voitto meni siihen, Niskanen muisteli.

Mahtava ilmapiiri

Ykkössija oli hänelle uran kahdeksas maailmancupissa, ja kaikki ne ovat hellinneet perinteisen 15 kilometriltä. Samalta matkalta hänellä on jo MM-kultaa Lahdesta 2017 ja tuore olympiavoitto Zhangjiakoun laduilta Kiinasta. Välissä olympiakultaa tuli 50 kilometriltä vuonna 2018 Pyeongchangista, silloinkin perinteisellä hiihtotavalla.

Hän myönsi, että kauden päätavoitteen jälkeen maailmancupin kilpailuun latautuminen oli hieman hankalaa. Hän palasi olympialaisista kotimaahan maanantaina, ja mitalijuhlat ovat seuranneet toistaan.

– Vaikea viikko alla, mutta kun yleisöä oli paljon jo verryttelyssä, sain sopivan adrenaliinin. Hiihto tuntui yllättävän hyvältä, Niskanen kuvasi.

– Tänään pystyi nauttimaan hiihtäjänä olosta. Oli mahtava ilmapiiri, Niskanen kiitteli.

Hän uskoi, että Lahden kisa ja voitto avasivat päänuppia myös ensi viikonloppua varten. Niskanen on voittanut urallaan monta suurkilpailua, mutta yksi iso tavoite on vielä saavuttamatta. Hän ei ole voittanut Oslon Holmenkollenilla 50 kilometrin kilpailua. Ensi sunnuntaina sitä voi taas yrittää.

– On se unelma. Toivottavasti joku päivä on se, jona pääsee kättelemään kuningasta, Niskanen sanoi.

Holmenkollenin viisikymppisen edellinen suomalaisvoittaja on Harri Kirvesniemi vuodelta 2000. Sami Jauhojärvi voitti matkan Norjassa vuonna 2009, mutta tuolloin hiihdettiin remontissa olleen Holmenkollenin sijasta Trondheimissa.

Kuusi suomalaista pisteille

Maastohiihdon päävalmentaja Teemu Pasanen pääsi makustelemaan Lahdessa paitsi Niskasen voittoa, myös viiden muun suomalaisen mieshiihtäjän yltämistä cupin pisteille 30 parhaan joukkoon.

Olympialaisissa syvissä vesissä kulkenut Ristomatti Hakola oli kymmenes, Perttu Hyvärinen 13:s, Ville Ahonen 22:s, sprintteri Lauri Vuorinen 27:s ja Markus Vuorela 28:s. Lisäksi Lauri Lepistö oli 31:s ja nuorten MM-hiihdoista hopeamitalistina Lahteen kiirehtinyt Niko Anttola 37:s.

Hakola ehti kisan viimeisellä kierroksella jo ilahtua, ettei ole niin huono kuin miltä olympialaisissa vaikutti.

– Minä ja huoltomies (Heikki Köykkä) emme ole niin surkeita kuin miltä kaksi viikkoa sitten näytti. Pari viikkoa on möyritty aika lailla, mutta päivä alkaa kirkastua. Tämä menee vähän niin, että olet yhtä hyvä kuin viimeinen kisasi, ennen olympialaisia sairastellut Hakola kertasi.

Hyvärinen sai verryttelyssä jo yleisöstä virtaa niin, että nautti hiihtämisestä täysin siemauksin.

– Tämä on meidän unelmaa. Olemme tottuneet pari vuotta siihen, ettei ladun varrella ole ketään. Nyt tuli tehtyä jo verryttelylenkkikin aika kovaa, Hyvärinen sanoi.

Yleisön pauhussa hiihtäminen vaati Pärmäkoskelta totuttelua

Kauden toinen palkintosija maailmancupissa ja hurjasti ladun varressa kannustanut kotiyleisö saivat Krista Pärmäkosken mielen korkealle Salpausselällä. Olympialaisissa jo kovaksi todistettu vire on yhä kohdallaan, vaikka Kiinasta kotiutumisen jälkeen tavalliseen arkeen palaaminen on kestänyt.

Pärmäkoski, 31, naurahti kisan jälkeen, että ehtii onnekseen alkavalla viikolla saada Lahden asuntonsa järjestykseen. Hän jakaa asumistaan kisakausilla Kuortaneen ja Lahden kesken.

– Täytyisikö minun pestä loput pyykit ja siivota kämppä? Se on aika räjähtänyt, Pärmäkoski mietti.

Hän ehtii alkuviikolla myös harjoitella kevyesti ennen kuin suuntaa torstaina kohti Osloa ja Holmenkollenia, jossa hiihdetään 30 kilometrin yhteislähtö lauantaina.

Holmenkollen on tunnettu ladun varteen leiriytyvistä hiihtofaneista, mutta oli Salpausselälläkin tunnelmaa. Ladun varrella oli ajoittain niin kova meteli, että Pärmäkoski oli iloinen, että joissakin kohtaa sai hiihtää ilman pauhua.

– Muutamassa laskussa oli ihana rauha, Pärmäkoski naurahti, mutta oli toki innoissaan kovasta kannustuksesta.

Hän ei muistanut, koska on ollut viimeksi yhtä paljon väkeä latujen äärellä. Ei ainakaan kahden koronavuoden aikana. Yleisöstä oli myös apua, sillä Pärmäkoski sai sieltä väliaikoja. Omien huoltomiesten väliaikahuutoja ei metelissä välillä edes kuullut.

Johaug piti niukasti kärkipaikkansa

Ennen Lahtea Pärmäkoski oli yltänyt kärkikolmikkoon Tour de Ski -kiertueella Val di Fiemmessä. Pärmäkosken koko kausi on ollut iso askel parempaan, ja kruununa siihen tuli olympiapronssi perinteisen 10 kilometriltä. Zhangjiakoussakin matkan ykkönen oli Norjan Therese Johaug, kuten Lahdessakin.

Norjassa eletään Johaugin suhteen epätietoisuudessa, jatkuuko hiihtokuningattaren ura ensi kauteen.

– Silloinhan yksi valtias siirtyisi sivuun. Hän on saavuttanut kaiken ja voi haluta elämältään muutakin. Mutta toisaalta hänkin nauttii urheilemisesta ja kilpailemisesta. Aika näyttää, Pärmäkoski puntaroi Johaugia.

Pärmäkoski uskoo, että naishiihdon taso pysyy silti kovana, vaikka Johaug lopettaisikin. Pärmäkoski ei ole lopettamassa, vaikka arvioikin hiihtäneensä Zhangjiakoussa mahdollisesti viimeistä kertaa olympialaisissa.

Sunnuntaina Pärmäkoski hävisi voittaja-Johaugille 16,5 sekuntia. Norjalaistähden voitto Venäjän Natalia Neprjajevasta irtosi niukalla 1,2 sekunnin erolla, ja maalissa kärkikaksikko halasi lämpimästi. Isomman halauksen Johaugilta sai maannainen Heidi Weng, joka palasi koronatartunnan jälkeen maailmancupiin 19. sijalla.

Niskanen herkistyy onnitteluista

Kerttu Niskanen sai Lahdesta tuttuakin tutumman nelossijan, mutta oli siihen tyytyväinen repaleisen kotiinpaluuviikon jälkeen. Hän oli sunnuntainakin vielä hyvin otettu tiistaisista mitalijuhlista synnyinkunnassaan Vieremällä.

– En ole ikinä ennen päässyt kokemaan sellaista. Se on oikeasti meille tärkeä paikka, Niskanen tunnelmoi Vieremää.

Zhangjiakousta hopeaa ja pronssia hiihtänyt Niskanen iloitsi saamistaan huomionosoituksista ja ihmetteli, miten jotkut jopa ottavat hatun pois hänet nähdessään.

– Välillä herkistyn siitä, miten paljon olympialaisia ja meidän niiden eteen tekemää työtä arvostetaan. Käyn kyllä läpi kaikki saamani onnitteluviestit, Niskanen lupasi.

Niskanen yritti taistella Salpausselällä kärkikolmikon sijoituksesta, mutta ei jossitellut. Hän pääsi Kiinasta palattuaan normaaliarkeen vasta perjantaina Lahdessa.

– Nelossijakin on maailmancupissa hyvä, eikä tähän voi olla pettynyt. Tänään oli kolme selvästi kovempaa ladulla, Niskanen totesi.

Hän aikoo taistella ensi kaudellakin mitaleista valmentajamiehensä Juho Mikkosen opein. Arvokisoissa sijoitukset ratkotaan ensi talvena Slovenian Planican MM-laduilla.

– Olen ollut urani parhaassa kunnossa, joten ei tähän kannata lopettaa. Taistelen sitten urani ensimmäisestä henkilökohtaisesta MM-mitalista, Niskanen sanoi.

Suomalaisista pisteille hiihtivät myös Anne Kyllönen 14:nneksi, Jasmi Joensuu 17:nneksi, Johanna Matintalo 22:nneksi ja Katri Lylynperä 24:nneksi.

Etusivulla nyt

Luetuimmat

Palvelut

Ruokapaikka