Viime kevään MM-komeetta hiipui Leijonien vaihtopenkille

Kotimaisilla liigajäillä erinomaisen kauden pelannut jääkiekkohyökkääjä Jere Innala oppi jo viime keväänä, mikä on MM-kilpailujen vaatimustaso. Tampereella parhaillaan pelattavissa kotikisoissa hän putosi 13. hyökkääjän rooliin Mikael Granlundin tulon myötä, mutta aikoo tehdä kaikkensa, että paikka pelaavasta ketjusta jälleen irtoaisi.

– Jukka (Jalonen) tekee päätökset, pääsenkö pelaamaan vai enkö pääse. Sitten kun pääsee pelaamaan, pitää antaa kaikkensa ja yrittää parhaansa. Se auttaa siinä, että voi päästä jatkossakin pelaamaan, Innala kertoi STT:lle maajoukkueen sunnuntain mediatilaisuudessa.

– Kova kilpailuhan täällä on pelipaikoista ja huikeita pelimiehiä.

Vuosi sitten Innala oli yksi Leijonien avainpelaajista, kun Suomi ylsi MM-hopealle Riiassa. Tuolloin vielä HPK:ta Liigassa edustanut pelaaja saalisti kymmenessä ottelussa pisteet 2+3=5 ja kiristi tahtiaan alkusarjan aikana.

Innalan henkilökohtaiseksi kohokohdaksi jäi puolivälierän täysosuma Tshekin verkkoon. Suomi varmisti 1–0-voitolla pääsyn mitalipeleihin. Välierässä Suomi nujersi Saksan, mutta hävisi loppuottelun jatkoajalla Kanadalle.

– Hyvää oppia ne kisat antoivat. Ei ole helppoja pelejä. Jos ei ole ihan ytimessä tai hereillä, niin ei voita.

Ruotsin kautta Pohjois-Amerikkaan

Täksi kaudeksi Innala siirtyi HIFK:hon ja oli helsinkiläisten paras pistemies. Runkosarjasaldo 18+30=48 on liigauran korkein, mutta paras maalimäärä 24 on HPK:sta mestaruuskaudelta 2018–19.

– Henkilökohtaisesti kausi meni ihan hyvin. Alussa oli vähän vaikeuksia tuloksenteossa, mutta sitten alkoi kulkea ja oli kiva pelata. Nautin joka hetkestä.

HIFK taipui puolivälierissä tulevalle hopeamitalistille TPS:lle.

– Joukkueella jäi vähän vajaaksi. Olisi ollut hienoa saada pitkä kevät, mutta sille ei voi nyt mitään.

Ensi kaudeksi Innala siirtyy Ruotsin pääsarjajoukkue Frölundaan.

– Se on Euroopan huippuorganisaatio ja uskon, että pystyn ottamaan seuraavan stepin. Tietysti unelma ja tavoitteet ovat Pohjois-Amerikassa. Frölundan harjoituskulttuuri auttaa varmasti sinne pääsemisessä, Innala uskoi.

"Vähän maalintekoa ja pieniä kiertoja"

Sitoutunut hyökkääjä ei ole luopunut toivosta saada peliaikaa vielä Tampereellakin. Sunnuntaina hän kävi vapaaehtoisilla päiväjäillä kolmosmaalivahti Frans Tuohimaan ja kisapassiinsa leimaa odottavan hyökkääjä Markus Nurmen kanssa.

Mitä pystyitte tekemään tuolla porukalla?

– Vähän maalintekoa ja pieniä kiertoja. Ei siellä pysty kaikennäköistä tekemään, mutta hyvä, että saa jäätuntumaa, Innala avasi.

Alkusarjassa Norjan ja Latvian kukistanut Suomi kohtaa maanantaina Yhdysvallat.

– Varmasti tosi hyvä porukka on vastassa. He ovat kovia kamppailemaan, luistelemaan ja ovat hyökkäysvoittoisia, Innala sanoi.

Etusivulla nyt

Luetuimmat

Palvelut

Ruokapaikka